Connie Converse: « How Sad, How Lovely »

En 2009 le label Squirrel Thing sortit How Sad, How Lovely, un album réalisé par Connie Converse une mystérieuse artiste qui , suite à une sévère dépression, laissa une note et disparut en 1974 sans qu’on ait plus jamais entendu parler d’elle. Ce disque vient d’être réédité avec des notes intérieurs dont celle du frère de Connie, Phil, lui aussi décédé.

L’histoire elle-même de Converse est fascinante ; née Elizabeth Eaton Converse en 1924 dans le New Hampshire et décrite comme un esprit universel, elle décida pourtant de partir pour New York après avoir quitté l’université. C’est durant cette décennie 50 qu’elle écrivit et enregistra de nombreuses chansons dont certaines fut reprises par d’autres artistes de Greenwich Village avec qui elle partageait émotion et empathie et elle apparut même une fois au CBS Morning Show de Walter Cronkite.

Une première écoute l’assimilerait facilement à d’autres chanteuses folk de sa génération telles Peggy Seeger ou Susan Reed et dont le répertoire était essentiellement constitué d’histoires plaintives mais le répertoire de Converse avait un talent qui la distinguait du revival folk des années 50. Sa poésie est fluide et désarmante de par son utilisation des contradictions que reflète sa perspective urbaine. Elle est à la fois excentrique et romantique, intellectuelle et emplie de spiritualité et par conséquent une artiste ferme dans sa volonté d’indépendance.

How Sad, How Lovely résume élégamment l’étendue de son registre mais sa musique ne s’étendit jamais au-delà d’un certain cercle.

En 1961, lasse de New York, elle partit pour Ann Arbor où elle devint de plus en plus dépressive et ; au volant de sa Volkswagen, disparut sans laisser de trace.

Ne reste alors que cet album pour marquer témoignage non seulement d’une artiste mais aussi d’une existence. Sa beauté fragile mais éblouissante fera revivre son esprit.

***1/2

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