James Bay: « Chaos and Calm »

Le chanteur compositeur britannique James Bay a trouvé une formule qui a séduit les votants des Grammy Awards, un public et des chroniqueurs d’un certain âge et lui a valu une nomination auxdits Grammy (le Brits Crtic’s Choice Award, un titre précédemment reçu Adele et Sam Smith). C’est un artiste jeune qui interprète et, ce faisant célèbre, une musique de générations précédentes à la sienne.

Ce jeune homme de 24 ans affiche un look de rocker des années 70 (cheveux longs, large chapeau, manches de cehemise relevées) et c’est également le registre musical qu’il affectionne sur Chaos and the Calm son « debut album ».

L’influence de Bruce Springsteen est évidente sur ses compositions acoustiques, là où sa voix râpeuse est à son meilleur ; il se fraie un chemin assuiré sur « Craving » par exemple, ajoute une légère touche de James Blunt à un titre comme « Incomplete » et Fleetwood Mac période Rumours ne sera pas non plus en reste avec le charmant « I You Ever Wait to Be in Love ».

Quand sa voix atteint les registres les plus élevés, elle rappellera celle de John Waite de The Babys et sa fameuse interprétation de « Mlissing You » ; c’est peut-être l’ambitieux de l’émuler qui a présidé à « Collide » très connoté en termes d’époque avec ses accords blues à l’orgue et son énergie post-punk, tout comme, sur un autre mode, sur la ballade dépouillée à la guitare « Let It Go ».

C’est quand il combine ces deux univers qu’il est à son meilleur ; « Scars » sera par exemple déchirant par sa façon d’appliquer son phrasé hurlé à un « rocker » que n’aurait pas rejeté Springsteen ou « Get Out While You Can » qui sonne comme une rencontre entre le Boss et Waite auquel aurait été ajoutée une pincée de Coldplay.

Le « single », «  Hold Back the River », sera emblématique de cette formule cheminant entre baladin et rocker et créera une tension intéressante même si elle sonnera familière. C’est d’ailleurs cette caractéristique que l’on notera tout au long de Chaos and Calm qui représentera les réserves qu’on peut émettre vis-a-vis d’un album , certes compétent, mais dont on a peine à voir comment il se distinguera dans un marché déjà passablement encombré.

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