The Staves: « If I Was »

If I Was est le second effort de The Staves après un Dead & Born & Grown dans lequel les trois sœurs Emily, Camilla et Jessica Steveley-Taylor produisaient un opus dans lequel leur utilisation des cordes se mariait avec harmonie avec un registre folk-rock.

Ici encore, on ne peut échapper aux influences que Justin Vernon a pu avoir que ce soit sur leur « debut album » ou sur celui-ci. L’isolation coutumière du bonhomme se retrouve sur le titre d’ouverture, « Blood I Bleed », qui résonne curieusement comme une chute d’éléments neigeux dont la prégnance est renforcée par des accroches de guitare et des vocaux en crescendo qui ne pourront qu’évoquer des bouffées de vent glacial.

If I Was se voudra un disque où réflexion et introspection auront la part belle avec des compositions comme « No Me, No You, No More », « Let Me Down » ou « Damn it All » capturant toutes ces sentiments qui nous habitent quand nous sentons qu’une relation se détériore, chose peut-être autobiographique dans la mesure où les trois sœurs ont beaucoup tourné.

Le son a été boosté par l’utilisation de synthés délicats et de guitares électrifiées mais le trio conserve de fortes connexions avec la musique folk comme, par exemple, sur « Don’t You Call Me No More » ou « Facing West ».

Fédérant le tout, on retiendra « Teeth White » une chanson rafraichissante au milieu de plages plutôt mélancoliques grâce à sa guitare électrique et à son attitude insouciante ou son pendant contraire, « Make it Holy » avec son climat presque funéraire scandé par un rythme de batterie militaire.

Au total, If I Was est un disque qui bénéficie d’une production toujours claire mais qui s’avère sans surprise. Tout au plus pourra-t-on noter une légère volonté de s’échapper d’un registre folk stritcto sensu auquel il serait temps d’ajouter une armature plus charnue voire masculine.

**1/2

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