Simon Joyner: « Grass, Branch & Bone »

Simon Joyner fait partie du cercle réduit des songwriters de génie et de celui, plus désolantt, des génies méconnus. Il sort des disques depuis 1992 et tous se sont montrés ingénieux et profonds en diable. Son précédent, Ghosts, présentait des personnages parcourant des paysages ramassés et vivant dans des recoins sombres ; Grass, Branch & Bone va voir Joyner baignant sous une lumière, parfois faible mais, à d’autres moments, brillante.

«  Train to Crazy Horse » suit un « Sonny » qui ouvre le disque et c’est une de ses plus belles compositions. C’est un rappel qui devrait être salutaire de plusieurs de ses classiques (Lost with the Lights On, The Lousy Dance). Les arrangements sont élégants et les textes, bien que chargés, peuvent être digérés sans qu’il soit besoin de les disséquer. « Jefferson Reed » est un autre morceau phare ; une sorte d’ode aux « road songs » pas nécessairement par son thème mais en raison de l’esprit et du chorus qui semblent l’habiter.

« Some Fathers » va sortir l’album de son mode singer-songwriter habituel en permettant à Joyner de s’approprier à sa façon, à savoir sans compromis, le registre Americana. Seuls des choix de production clés sont utilisés pour ne pas interférer avec ses vocaux alors que « In My Drinking Dream » et « Nostalgia Blues » joueront avec les lumières, le premier en les tamisant sur fond d’accords mineurs véhiculant lamentation, le dernier en éclaircissant le paysage de manière apaisante et à claire vue.

Ce qui est intéressant chez Joyner est le fait qu’il n’est pas facile de le ranger dans une catégorie. On ne peut non plus le comparer à tel ou tel grand artiste, juste constater que son œuvre court en parallèle avec certains d’entre eux. Grass, Branch & Bone est un album qui possède suffisamment d’obscurité et de lumière pour rester en nous ; peut-on en dire de même pour certains disques réputés « classiques » ?

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