Game Theory: « Real Nighttime »

Real Nighttime est un album classique et intemporel, aussi brillant aujourd’hui qu’il l’était lors de sa sortie en 1985. C’est aussi un disque qui a établi un standard pour la power pop ; un genre que Scott Miller (guitariste, leader et compositeur principal du groupe) semble englober à lui tout seul.

Non seulement sa musique est cool mais ses compositions vont dans des sens divers mais toujours harmonieux, ses textes sont délicats et intelligents tour en ne dédaignant pas d’exploser d’énergie ; bref voici un album riche de ce qu’il contient mais aussi détenteur d’une véritable histoire. Scott était un songwiter et et un guitariste prodigieux, l’équivalent du célèbre Mitch Easter (Let’s Active, Chris Stamey, producteur des premiers disques de R.E.M.) qui joue et produit d’ailleurs ce disque aux côtés de Michael Quercio (Three O’Clock) et Jozef Becker.

Le CD original contenant des reprises de « I Want To Hold Your Hands » des Beatles et du classique de Todd Rungren, « Couldn’t I Just Tell You » qui s’intégraient à merveille avec la sensibilité pop de Scott. Bien sûr, c’était avant tout Big Star qui a eu la plus grande influence sur Scott et Easter. À cet égard la reprise du« You Can’t Have Me » de ces derniers est absolument parfaite avec sa slide guitar et la façon dont Scott verbalise la colère originale de Alex Chilton.

Le CD qui ressort aujourd’hui comprend bien sûr ce titre tout comme une flopée d’enregistrements « live » ou inédits ainsi que des notes où figurent une interview de Mitch Easter et des contributions De Carl Newman (New Pornographers) et Byron Coley. Ce qui importante en revanche c’est les bonus musicaux et, à ce titre, nous sommes plutôt gâtés.

Le songwriting est l’interprétation sont tout bonnement impeccables et le disque sonne aussi frais qu’il y a 30 ans, à l’époque où Game Theory côtoyait the Db’s et autres combos de ce calibre.

Le titre d’ouverture, « Here Comes Everybody », est une introduction idéale au morceau qui suit, « 24 », ainsi qu’à la tonalité générale de l’album. C’est une mise en scène qui rappellera ce que faisait Love quelques années plus tôt avec ses chorus accrocheurs, ses harmonies pleines de soleil et son «riff issus de « Stairway To Heaven » à la fin. « Waltz the Hall Always » est, de son côté, une parfaite démonstration de comment on peut se promener en semblant n’avoir aucun souci avec son orgue de fête foraine et sa guitare jouée à une vitesse endiablée.

Dans la lignée des thèmes musicaux récurrents on trouvera « Friend of the Family » avec sa guitare en distorsion et ses textes surréalistes. « If and When it Falls Apart » sera, lui, peu typique du Game Theory de l’époque ;léger et lent au départ puis montant en crescendo vers un pont dissonant où la phrase «  This city brings me down » pourrait référencer n’importe quelle autre lieu.

«  Curse of the Frontier Land » est du Game Theory dans toute sa splendeur avec ses passages alternant le sombre et le lumineux et des excellents backing vocals féminins. « She’ll Be a Verb » est une autre de ces excellentes compositions qui aurait mérité d’être un hit « indie » et Scott montrera la qualité de sa voix de ténor sur la chanson titre, sur « I Turned Her Away », il sonne même comme il souhaitait défier Richard Thompson.

Au chapitre des reprises, on aura droit à une version en public mais sans saxophone du « Baker Street » de Gerry Rafferty et d’une autre de Queen, « Lily of the Valley ». On ne pourra que louer Omnivore Recordings qui ont pris la peine de ressortir ce disque ainsi que de l’agrémenter d’inédits et d’une superbe et instructive pochette ; c’est faire honneur à un artiste dont il est enfin donné l’occasion de redécouvrir le joyau que, trois décennies avant la nôtre, il a réalisé.

****1/2

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