Modest Mouse: « Strangers to Ourselves »

Modest Mouse est resté huit ans sans nouvel album mais le combo est parvenu a rester dans les mémoires grâce à des tournées et des ré-éditions. Tout comme ses précédents disques, Strangers to Ourselves est un opus ambitieux suggérant que beaucoup de temps a été passé à y réfléchir et à le peaufiner. Le plus surprenant, à ce propos, est que ses 15 plages ne sonnent pas de manière aussi hétérogène qu’on aurait plu le croire si on considère que cinq producteurs se sont attelés à ce travail.

Isaac Brown le leader du groupe s’essaie ici au hip-hop mutant avec « Pistol » et ils vont s’employer à triturer la disco sur « The Ground Walks, with Time in a Box » ou s’ingénier à déboulonner le ragtime avec un « Sugar Boats » halluciné tout comme le sera le space-rock de « God Is an Indian and You’re an Asshole ».

Loin d’être monocorde, on voit que l’album est à l’aise pour conjuguer des tonalités disparates avec, pour seule cohérence, la volonté de les subvertir ou d’y ajouter une dose d’ingéniosité. Cela peut se traduite par synthés ou des beats new-age (« Wicked Campaign ») des expérimentations comme sur « Heart Cook Brains ») mais aussi des compositions très policées (« Pups To Dust », « Shit In Your Cut » ou « Coyotes ») ainsi que des morceaux épiques comme « The Best Room » et « Lampshades On Fire » aux allures de film en cinémascope grand écran.

Modest Mouse nous a toujours habitués à des disques qui sont de véritables œuvres musicales, The Lonesome Crowded West en 1997 et The Moon & Antarctica (dans les années 2000) ; si Strangers to Ourselves n’est pas véritablement un point de référence, il demeurera tout du moins à la hauteur que ce qu’on peut encore attendre de Modest Mouse en 2015.

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