The Elwins: « Play for Keeps »

À écouter The Elwins, on a la sensation qu’ils s’emploient à restituer l’esprit pop-rock des 60’s et, sur ce deuxième album, ils y parviennent sans peine. Ils avaient été remarqués par leurs tonalités très Beach Boys, désinvoltes et estivales sur leur premier opus, And I Thank You ; avec Play For Keeps ils s’aventurent vers une plus grande diversité, en particulier par un son plus altéré et de l’electronica qui pourrait sortir des années 80.

Ils restent néanmoins fidèles à un approche décomplexée et parviennent à amalgamer les deux décennies avec un savoir-faire indubitable. Il est vrai que les thèmes abordés (le sexe, les peines de coeur, le fun pour le fun) tout erratiques qu’ils soient coïncident à merveille avec le son ainsi mis en place ce qui se reflète dans le titre de ce « sophomore album » mettant en valeur le fait qu’ils souhaitent préserver ce qui tient lieu pour eux de classicisme indépendamment de ces nouvelles sources d’inspiration.

Le disque contient douze plages et déborde de peps, en particulier par l’amplitude des synthétiseurs qui se percutent de manière enlevée et incitant à la danse. Le premier « single », « So Down Low » est une déclaration de perte et d’épreuve sur laquelle le groupe ajoute une instrumentation optimiste pour apporter un élément élévateur ; un riff de guitare mémorable qui nous conduit vers un chorus plein de rempli de joie.

« Sexual Intellect » est une chanson pop bien construite avec un chorus sur lequel on ne peut que pousser la chansonnette qui subvertit ainsi la nature explicite du texte, un homme luttant contre ses désirs dont le contrôle sonne si surréaliste qu’il en devient peu crédible.

À l’pposé « Shining Star » sera un morceau paradisiaque et tranquille avec des synthés apaisants et « It Ain’t Over ‘Til it’s Over » résumera à lui seul un album plein de facéties et de jouissance qu’il serait agréable de transformer en vécu et non en rêve éloigné. L’été prochain peut-être…

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