Gateway Drugs: « Magick Spells »

Gateway Drugs se composent Gabe Niles (lead vocals, batterie, guitare, basse), Noa Niles (lead vocals, guitare, claviers), Liv Niles (lead vocals, guitare, basse, thérémine), Blues Williams (vocaux, basse, guitare, banjo). Si le nom de Niles sonne familier c’est parce que le père des trois premiers est Preston Niles (The Knack).

Il ne faut pas pour autant être rebuté par cette filiation ; elle ne s’étend pas jusqu’au contours de la musique. En fait, sur Magick Spells, il est difficile de dire à qui on peut les référencer, si ce n’est peut-être à Jesus & Mary Chain dont on peut supposer qu’ils écoutaient les disques pendant que leur père était en tournée.

Autre génération donc, dont le son californien est aujourd’hui défini par Ty Seagall, Thee Oh Sees ou Dodos, une brume psychédélique sombre à laquelle Gateway Drugs apportent une tonalité plus claire (il est vrai qu’ils sont de LA) et ne se bornent pas à imiter The Dandy Warhols ou Kula Shaker.

De la fuzz à profusion utilisée non pas pour nous emmener dans un coin obscur mais plutôt comme le produit dérivé d’un ampli mis à fond les manettes pour exécuter un rock aussi sauvage que possible.

Tension et fun donc comme sur un « Faith Healer » capable de transporter l’audience la plus blasée qui soit sans tomber dans les improvisations labyrinthiques de certains combos de la scène rivale à San Francisco ; mais aussi superbes vocaux de Liz Niles qui donnent un côté plus « soft » à l’ensemble, par exemple sur le contrepoint qu’elle donne à « I’m In Love With A Teenage Heartthrob ». Celui-ci se matérialise également par les variations données à l’album, passant de la ballade rock old-school comme « Til You Come » au rock le plus débridé à la BRMC « Black Wine of the Owl ».

Gateway Drugs évitent également le piège de la surproduction et apporte à Magick Spells la bonne pincée pour que l’intensité et le fun paraissent bien construits. Nous n’en sommes pas zncore au professionnalisme bien léché de certaines productions ; c’en est peut-être mieux.

***1/2

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