Tom Brousseau: « Perfect Abandon »

Unité de ton sur la pochette et de son pour ce Perfect Abandon de Tom Brousseau qui démarre sur cette phrase : « They call me the hard luck boy ». S’ensuivra un récit autobiographique sur sa mère qui l’emmènera dans un « road trip » à fendre le coeur au travers de quatre ou cinq états des USA.

Ce folkeux natif du Noth Dakota égrène ce type d’histoires où l’émerveillement se pare de mystères depuis une quinzaine d’années. Sa musique a un esprit qu’on pourrait appeler liturgique tant elle est dépouillé et profondément sensible ce qui lui donne une qualité atemporelle et même hors des genres.

Ce qui s’avère spécial chez lui est comment l’humeur est ainsi capturée et ses compositions arrangées. Brosseau collabore avec John Parish (PJ Harvey) et celui-ci a enregistré le disque dans une seule pièce. L’instrumentation est basique : un kit de batterie ascétique, une contrebasse et des guitares acoustiques ou Stratocaster placées méticuleusement autour d’un unique micro. Le mixage est pratiquement absent ce qui donne l’impression que Brosseau interprète son répertoire pour nous.

La tonalité sera donc intime, avec des vocaux la plupart du temps parlés et une tonalité générale qu’on pourrait qualifier de gentiment nonchalante avec pour seule accentuation un harmonica qui gémit ça et là.

S’extirper du larmoyant n’est alors pas évident, Brosseau y parvient toutefois avec, qui une reverb, qui avec des morceaux qui accélèrent le tempo ; «  My Sweetest Friend » a le rythme musclé d’un véritable groupe qui prend les commandes et « The Wholesome Pillars » où la voix de Brosseau, à mi chemin entre Roy Orbison et Norah Jones, exerce une souplesse versatile et rend le phrasé plus enchanteur.

Perfect Abandon est un album délicat, au tempérament adouci et comme boisé ; il suffit néanmoins de passer quelque peu les doigts sur sa surface pour en recueillir des échardes semblables à ces épines qui sont trempées dans les valeurs rustiques et poussiéreuses du folk pastoral.

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