Of Montreal: « Aureate Gloom »

Avant d’écrire et d’enregistrer Aureate Gloom, le leader de Of Montreal Kevin Barnes était en plein divorce d’avec son épouse après un mariage de 11 ans. Il a décrit cette période comme étant celle d’un « découragement doré » et les tonalité de ce nouvel album reflètent indubitablement cette époque sombre mais paradoxalement optimiste telle que Barnes est capable de véhiculer dans une carrière marquée par le sceau de l’excentricité et un disque aussi erratique que celui-ci.

Le titre de l’album est un oxymore et ce qui nous est proposé soniquement est aussi contradictoire que la façon dont Barnes l’a nommé. Le message, le tempo et le climat changent fréquemment, parfois même au sein d’une composition et on a la sensation de s’aventurer dans différents paysages musicaux qui font du doo-wop, à la pop des sixties jusqu’au « progressive metal ».

Le groupe reste soudé et tendu, épousant ces variations sans effort et ,sur un titre comme « Virgilian Lots » adressé par Barnes à sa femme, le combo change sa vitesse de croisière avec aisance en épousant à merveille les humeurs des textes de Barnes.

Que ce soit sur une intro rugueuse, des synthés aigus qui lui succèdent, un chorus R&B abrupt ou un phrasé ironique interprétation et phrases font corps comme sur un morceau de la nature de « Empyrean Abattoir » à la méchanceté éructée voire crachée.

Ces contes d’affliction sont encadrées par des guitares punk semblables à une nuée de voitures fonçant en surmultiplié (« Monolitic Egress »), des récits fascinants d’enregistrements au Mexique (« Apollyon of Blue Room » et « Estocadas) ou de composition baignant dans l’absurde («  Chthonian Dirge For Uruk the Other »).

Aureate Gloom s’avère être ainsi le point de rencontre de tous ces contraires et la recherche d’une lumière artistique faite d’expérimentation et d’incursion dans de nouveaux paysages sonores ; à ce titre il est marque d’un cheminement dont on n’est pas pressé de voir la fin.

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