Eric Chenaux: « Skullsplitter »

Eric Chenaux est un guitariste basé à Toronto mais il est aussi sculpteur et compositeur ce qui fait de lui une des figures de proue de la scène expérimentale canadienne.

Pour un non initié les larges oscillations des sonorités de guitare qui dominent la première partie de la chanson titre pourront paraître un test ayant pour but de connaître notre endurance et notre dévouement à l’approche avant-gardiste des choses.

Et quand la voix en falsetto de Chenaux intervient ,songeuse ,et se demande « Have I lost my eyes ? Is that twinkle in my mind ? », il est sans doute trop tard pour que revenir en arrière soit encore une option !

Il faut dire, en effet, que, avec Skullsplitter, son premier album sous un nouveau label l’artiste combine à merveille expérimentations à la six cordes qui semblent sorties d’on ne sait quelle boîte à musique et vocaux de crooner solitaire pour créer un climat si fascinant qu’il paraît trop enchanteur pour qu’on ait envie de s’en échapper.

Le disque est gorgé de ballades vaporeuses ponctuées par de magnifiques guitares, électriques ou à cordes de nylon, aux enchaînements aventureux, la plupart du temps instrumentales. L’album semble être obsédé par la marche du temps à l’exemple de titre comme « Spring Has Been A Long Time Coming », « Poor Time » ou « Summer & Time ». Chenaux se lance dans une investigation poétique du cycle des saisons pour cheviller sa thématique du temps et de l’espace.

On comprendra pourquoi le musicien explore d’anv-ciens morceaux comme « Have I Lost My Eyes » ou « Skullsplitter » pour nous fournir des reprises plus intimes de certaines de ses œuvres jusqu’à même nous offrir une nouvelle version de « My Romance » de Rodgers and Hart.

Plutôt que d’être abstraitement bruitiste, l’album est une entreprise chargée d’explorer les notions des moments qui passent, de leur pertinence et, sous des dehors post-modernes, de nous permettre de les reconsidérer du passé jusqu’au présent.

***1/2

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