Colin Hay: « Next Year People »

Colin Hay était l’élément phare de Men At Work avec des hits comme « Down Under » et « Who Can It Be Now ». Sa voix, à l’époque, rappelait celle de Sting et son inspiration résidait dans une pop assez classieuse. Aujourd’hui son registre est devenu plus velouté et, sur de 12° album solo, sa musique s’est transformée au point de perdre la vivacité qui la caractérisait.

Next Year People est composé de chansons pop joliment façonnées qui sonnent confortables et accessibles. Le « single », « Trying To Get To You » débute sur une ligne de guitare classique et une rythmique sous forme de battements de mains qui rappellera les Beatles ; c’est un titre qui pourrait être interprété par beaucoup d’artistes qui lui sont contemporains, de Paul MacCartney à, ce qui est preuve de sa versatilité, Jim Buffett.

La voix de Hay est, elle, douce et s’égrène comme des petits fragments de sable et, sachant que Hay a longtemps tourné avec Ringo Starr, on est amené à se demander si ceci n’a pas été aussi à la source de compositions ainsi formatées.

La chanson titre est un folk acoustique de nature traditionnelle, le thème de la routine y est développé, tout comme une vision du monde faite de lassitude mais son tempo marin lui donnera un climat plus accort, fait d’espoir et d’un optimisme qui évoquera ce que le chanteur produisait à ses débuts.

Tout comme avec Men At Work, on retrouvera des climats rythmiques tropicaux mais ceux-ci produisent une saveur épicée plus émolliente et ne se montrent jamais trop prégnantes. Il est vrai que l’existence du groupe date de 34 ans et que le temps a fait son œuvre. Ce qui perdurera néanmoins sont ces compositions pop qui n’ont pas d’âge et qui, aujourd’hui comme il y a plusieurs décennies, gardent leur qualité et leur pertinence.

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