Champs: « VAMALA »

Champs est un duo originaire de l’Île de Wight composé des frères Michael et David Champion et dont le premier opus, Down Like Gold, avait fait d’eux un de ces ensembles prometteurs dont on attendait le deuxième album pour éventuelle confirmation.

Le voilà donc sous le nom de VAMALA et, par rapport au son folk et dépouillé du premier disque, il élève les choses un peu plus haut avec des tonalités plus riches et modernes et dans un style plus pop qui se veut toujours aussi délectable.

Le titre d’ouverture, « Desire », semble ressusciter l’esprit du regretté Roy Orbison tout en évoquant également une autre voix, celle de Jo Newman de Alt-J avec qui il y a toujours eu des similarités. L’introduction d’effets électroniques accentue, en outre, le son de Champs, en particulier sur des morceaux comme « Running » et « Down (Alone In The Avenue) » en lui donnant une caractéristique rétro classique qui est peut-être le résultat d’une tournée où le duo assurait leur première partie.

Celui-ci demeure néanmoins un couple d’artiste à part entière et devant être considéré de cette manière. VAMALA va ainsi passer d’une indie pop élégante à un climat plus proche de l’Americana et de la country comme sur « Forever Be Upstanding At The Door » ou « Roll Me Out ». Le son harmonique semble venir d’un autre monde, un lyrisme prenant et, tout en lamentation que le climat puisse sonner, la passion reste tranquille délicatement accompagnée qu’elle est par des arpèges de guitare acoustique apaisants.

D’autres groupes viennent également en tête, Mercury Rev pour l’onirisme, Future Islands pour l’exaltation, deux sentiments que Champs parviennent ici à parfaitement équilibrer par exemple sur un « The Balfron Tower » extraordinaire et mémorable titre phare du disque.

VAMALA est un disque solide, combinant alt-pop laid-back et vibes country rappelant Johnny Cash. On remarquera la production de Dimitri Tikovo qui apporte à cette tapisserie une modernité congruente avec l’ensemble et qui fait de ce « sophomore album » un disque plus qu’agréable à savourer.

***1/2

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