Sonny and the Sunsets: « Talent Night at the Ashram »

Talent Night at the Ashram, le nouvel album de Sonny and the Sunsets commence sur cette phrase : « J’ai rempli une demande pour être un être humain. » Tout est déjà dit dans la tonalité que va avoir ce nouvel album du combo de San Franciso. Il y a du détachement tranquille, une nuance d’espoir que la musique, un psyche-rock nuancé fait de nappes de synthés reposant sur des riffs de guitares confortables, complète en lui donnant à l’écoute un climat cool dont on a la sensation qu’ils existe depuis presque 50 ans. C’est charmant et désuet quelque part, c’est aussi étrange et intrigant tout en demeurant accessible.

Pour Sonny and The Sunsets, chaque album est une nouvelle aventure et non pas un élément d’une discographie. Talent Night at the Ashram était, à l’origine, conçu pour être un film qui suivrait des personnages marginaux et qui, assemblé, aurait formé un élement narratif complet. Reste ici, ces différents personnages, tous aussi intéressants et pottiresques, un joueur de bowling cherchant à faire un strike (« Icelene’s Loss), toutes les femmes que Smith a pu connaître (« The Secluded Estate ») jusqu’à Alice qui part à la montagne (« Alice Leaves for The Mountains »).

Si on cherchait un équivalent cinématographique, la première chose qui viendrait à l’esprit serait The Big Lebovski pour sa peinture de caractères aux limites de l’absurde mais pourtant fortement ancrés dans la réalité quotidienne.

Si on s’éloigne du concept, la musique est tout simplement incryable avec ses guitares qui donnent le vertiges sur la chanson titre, une « vibe » Ariel Pink sur la chanson titre, et ses sitares, orgues et claquements de main qui ne semblent jamais forcés mais apparaissent plutôt comme une entrée subtile dans un univers décalé.

Déroutant au départ au point qu’on se demande à quoi jouait Smith avec Talent Night at the Ashram, le disque devient plus simple au bout de plusieurs écoutes et s’avère un excellent album d’une indie-pop qui aurait fusionné avec du surf-rock psychédélique.

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