Jeff Austin: « The Simple Truth »

Le joueur de mandoline du Yonder Mountain String Band. 2, Jeff Austin fait, ici, cavalier seul avec la sotie de son « debut album », The Simple Truth. Dès les premières note, sur « What The Night Brings », le musicien affirme que ce disque n’est pas un « remake » de YSMB.2. Nous avons droit à une guitare électrique vivace qui rappelle le Springsteen de la période Born In The USA et dans laquelle la profession de foi de Austin est claire : « Je ne suis pas certain de comment je suis arrivé ici, mais j’y suis parvenu pour de bon ». Ayant passé 15 ans avec le même combo, l’observation prend toute sa valeur.

Il va, par conséquent, essayer de bâtir sa propre identité musicale en s’aventurant au-dela du « progressive bluegrass » de son précédent groupe même si il en garde des traces sur un « Fiddling Around » (Bidouillant à gauche et à droite) judicieusement ainsi intitulé. Ce vagabondage le mènera vers l’incorporation de schémas pop, rock, country et même funk.

Austin est avant tout un instrumentiste aussi sa voix manque de puissance rocailleuse mais il utilise ses nuances vulnérables et émotives pour donner profondeur à des ballades comme « Scrapbook Pages », « Falling Stars » ou « Over and Over » aux accents de tendresse fort harmonieusement exprimés.

Mais c’est avant tout quand il décide de s’emparer de modèles plus vifs que sa musique prend de l’ampleur ; des titres comme « 15 Steps », « Shake Me Up » ou ‘The Simple Truth » combienent avec succès racines bluegrass et rythmes funk et nous surprend même en délivrant un savoureux hybride « mash-up » de Bill Monroe et James Brown. Avec une section de cuivres et du banjo, on aura quelque chose qui rappellera le Little Feat de Lowell George ce qui n’est pas une mince référence.

The Simple Truth porte ainsi son titre ; il n’est pas si simpliste que ça mais il est évident que Austin nous livre ici une part de sa vérité.

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