Gretchen Peters: « Blackbirds »

La pochette du dernier album de Gretchen Peters, Blackbirds, voit la chanteuse ses bras dressés recouverts de noir au-dessus d’un paysage à l’atmosphère morne qui complémente très bien la musique qu’elle nous y offre. Entourée de certains des plus réputés musiciens de Nashville, elle semble, ici, s’imposer comme l’héritière désignée de Lucinda Williams.

Le riff de guitare presque libidineux du morceau titre d’ouverte introduit à merveille la tonalité du disque accompagné qu’il est de la voix country-soul de Peters, elle même soulignée par un orgue Hammond morose. Suit un « Pretty Things » adouci avec un chorus mélodieux et un solo de piano qui préfigure un crescendo de plus en plus rugueux.

« When All You Got Is A Hammer » débutera, lui, sur une guitare en feedback, une référence à la Bible et se poursuivra sur un récit de la vie dans l’Ouest sauvage qui pourrait très bien trouver pertinence aujourd’hui. « Everything Falls Away » voit le retour d’un piano mélancolique accompagné d’un fiddle et d’une guitare électrique puissante et nous fait assister à une démonstration éblouissante du spectre vocal de Peters. La country tradionnelle se reconnaîtra dans « When You Comin’ Home » tout comme sur un « Jubilee » rappelant le « Desperado » des Eagles.

Dans l’ensemble, l’album véhicule une humeur douloureusement intime : « Hashville » et une évocation de son foyer adoptif sur fond de berceuse et « The Cure for the Pain » qui clôturera Blackbirds sur cette note nous rappelant que « le remède à la douleur est la douleur elle-même ».

Le disque se veut honnête dans la mesure où il se méfie des faux espoirs et reste ancré dans la dure réalité de la vie. Tout comme chez Leonard Cohen, il s’articule sur ce parfait assemblage de mots et de sons ; il sera recommandé pour qui partage cette sensibilité.

***1/2

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