Jake Xerxes Fussell: « Jake Xerxes Fussell »

Sur son « debut album » éponyme, Jake Xerxes Fussell sonne comme un explorateur. Il est vrai qu’il est le fils d’un folkloriste qui a fait des recherches documentaires sur la culture vernaculaire du Sud-Est des États-Unis et que, sur un autre registe, il a travaillé avec des bluesmen et joué dans des groupes country.

Il a étudié également les cultures du Sud à l’Université du Mississippi et a enregistré avec le Révérend John Wilkins avant de sortir ce premier opus produit par le guitariste William Tyler et avec Mark Nevers comme ingénieur du son.

Toutes ces activités lui ont donné une curiosité de vagabond, chose qu’il a parfaitement su traduire dans ce premier disque qui chemine de manière lache et détendue au travers des idiomes folk et blues.

« Let Me Lose » embrasse la liberté qu’engendre ces pérégrinations, cette faculté qu’elles permettent de mettre de côté les fardeaux dont on n’a pas besoin de s’encombrer au moyen d’un rythme en shuffle et d’un travail de guitare en roue libre. « Star Girl » est un refrain pastoral doux amer auquel la pedal steel et la voix posée donne ce climat de solitude si approprié qui contrastera joliment avec un « Raggy Lady » enlevé et poussiéreux ou l’atmosphère ombragée de « Boat’s Up the River ».

Jake Xerxes Fussell se promène ainsi à travers ces traditions mais leur offre également de nouveaux horizons. Il y a, certes, quelque chose de presque scolaire au coeur de son approche mais avec la connaissance qu’il possède du folk et du blues et l’influence de Tyler et des autres qui le poussent à aller plus loin, il y a toujours un sentiment de découverte que pourrait procurer des cheminements entamés au hasard des routes qui donne un esprit particulier à l’album.

Malgré cette longue histoire, Fussell parvient à émerger en tant que nouvelle voix, fraîche et vitale ; un chanteur et musicien qui semble ne pas avoir son pareil pour porter cette torche loin et longtemps.

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