Danny James: « Pear »

Danny James fait du garage rock depuis une bonne dizaine d’année avec des compositions nettement inspirées du Love de Arthur Lee. On aurait pu y ajouter une dose de The Move, Joe Jackson et The Brothers Johnson et on aura un bel exemple d’un artiste qui peut nous surprendre par sa versatilité.

Si on considère le son qui émane ce son premier album solo, on ne peut que se dire que l’enregistrement de Pear a dû avoir pour musique de fond Todd Rundgren, ELO et Queen. Le disque est un opus de rock bien produit, sans doute même arrangé de manière tatillonne, avec, comme aux bons vieux temps du rock à prétentions respectables, des compositions qui se chevauchent jusqu’à l’enchevêtrement. Quelque part l’effet peut être étouffant !

Pear se veut une « œuvre » (même si il peut y déceler une part de second degré) et c’est un album qui se tient à califourchon entre le rock « adult oriented » tranquille qu’on pourrait entendre dans bien des espaces publics et la dramaturgie kitsch et ampoulée de « Bohemian Rhapsody ». C’est un assaut sur nos sens, un bel étalage de gloutonnerie instrumentale avec une attention minutieuse pour chaque détail sonique alors qu’aujourd’hui priorité est donnée au minimalisme flou. Une ballade comme « Without Reluctance » baignera ainsi dans une pédale wah wah funk avant de laisser place à un solo de clavier furieux enregistré en analogique et le tout sera enfoui sous un déluge d’harmonies vocales en overdub.

Même quand le disque s’aventurera du côté de la guitar pop traditionnelle ou du rock direct « (That’s Not) The Plan ») le résultat sera étrange et impressionnant. De cette marque de fabrique on retiendra la façon très personnelle dont James est parvenu à accoler ces deux adjectifs et à gratouiller agréablement nos tympans.

***1/2

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