Natalie Prass: « Natalie Prass »

Natalie Prass est avant tout connue comme membre du groupe accompagnant Jenny Lewis mais c’est aussi un auteur/compositeur qui sort, enfin, son premier album, éponyme, marquant son arrivée talentueuse dans une soul injectant un parfum particulier dans la country mélancolique de l’artiste.

Stylistiquement en effet, Natalie Prass est une création intéressante mais aussi familière. La patine qui le définit a cet éclat soul qui apporte un support soyeux à une voix délicate et à des compositions aux arrangements parfois exagérés.Ceux-ci sont l àpour donner un peu plus d’ampleur à ces « torch songs » que sont ses récits d’amours brisés ou de romances non abouties y compris dans un trompeusement enlevé « Bird of Prey ».

La voix de Prass n’est pas de celle qu’on associerait immédiatement à ce type de répertoire car elle est plutôt cadencée et profonde mais son lyrisme est contrebalancé par un refus d’occuper trop de place et il permet d’offrir un contrepoint harmonieux aux éclats de cuivres brillants et colorés et aux shuffles lancinants du piano.

Sur la chanson phare, « Why Don’t You Believe In Me », Prass se montre à l’aise dans le soupir tout comme dans l’exaltation. Le résultat est cathartique plutôt qu’imprégné de nostalgie ce qui la rend plus proche de Rita Coolidge que de Dusty Springfield.

Le « closer », « Is It You », marque un tournant abrupt dans le territoire du théâtre musical ; ici les cordes sont explosives et enthousiastes et les flutes ont des trilles plaines de pétulance ; comme personnification de Judy Garland on est pas loin de la perfection mais le climax de l’album sera atteint par un « Violently » dont le titre capture à merveille la ferveur des cordes. C’est cet élément de regret asséné avec force qui donnera toute sa saveur à ce qu’une romance douloureuse peut véhiculer de douceur.

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