She & Him: « Classics »

D’un point de vue conceptuel, Classics est du She & Him par essence. Les 13 morceaux de l’album couvrent le jazz, la country et le rock and roll des débuts popularisés par Johnny Mathis, Sinatra, the Righteous Brothers ou Dusty Springfield. Pour renforcer ce retour en arrière et le côté films en noir et blanc de l’album, le duo (M. Ward à la guitare et Zooey Deschanel aux vocaux), a enregistré les morceaux « live » avec un orchestre de 20 musiciens comprenant cordes, cuivres, piano, basse, flûte et percussions.

Le résultat en est sans failles, chaque instrument mixé clairement et distinctement que ce soient les tremblements en reverb de la guitare, les percussions brossées et en tension, le piano de soie et les cordes volontairement excessives dans le sentimentalisme.

Deschanel est chez elle dans cet environnement « vintage », aussi bien quand il faut endosser le rôle d’une vocaliste Motown effrontée (« Stay Awhile »), le registre velouté de « This Girl’s In Love With You » ou la reprise abordée mélodramatiquement de « I’ll Never Be Free ». Ward se piquera même d’assurer les vocaux sur « She » égrainé de manière débonnaire et désabusée ; un titre qui s’enrichit d’harmonies vocales angéliques et de solos de cuivres enlevés.

Classics sonne de façon parfaite, peut-être même trop. La stylisation a pour résultat de phagocyter l’émotion ; cela est évident sur un «  Unchained Melody » funèbre dramatisé dans ses arrangements ou sur la reprise de «  Would You Like To Take A Walk ? » dont toute la désinvolture initiale sonne, ici, empesée.

Traduction qui perd donc un peu de la saveur de l’original ; c’est le tribut à payer pour reprendre de tels standards et, même si She & Him sont des interprètes hors-pairs, Classics restera ce qu’il a pour fonction d’assurer, une excellent musique de fond.

**1/2

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