Jennifer Knapp: « Set Me Free »

En 2010 Jennifer Knapp était encore une star de de Christian Music mais c’est aussi l’année où elle a sortie Letting Go, un album très personnel qui l’a vue opérer une transition vers un répzrtoire plus personnel et intimiste.

Juste avant, Knapp avait révélé qu’elle était lesbienne et était dans une relation de cette nature depuis qu’elle avait quitté le Kansas pour l’Australie en 2002. La controverse créée n’a pas été surprenante mais, plutôt que de dénoncer l’obscurantisme de la religion établie, elle a préféré persévérer dans une direction plus individuelle dans laquelle sa dimension personnelle prenait la priorité sur ses aspirations spirituelles.

Le résultat a été u songwriting axé sur sur ce qui est du domaine de l’intime le plus profond et de la confession. Le registre choisi est celui du folk ou country rock, manière d’approfondir le côté rustique et introspectif qui est le sien sur Set Me Free.

La alt-pop de ses débuts a été ainsi remplacée par un registre americana tel qu’on le trouve dans le Middle W’est et Knapp y délivre onze compositions empruntes de chaleur et parsemées de la tempête occasionnelle qui traverse parfois cette région.

Enregistré à Nashville et produit par Jacob Lawrence, Set Me Free nous propose un mélange de ballades sombres et introspectives où blues et country ont la part belle et de refrains plus brûlants comme sur l’ouverture de l’album, un « Remedy » empli de désespoir ou sur « Why Wait », road song assez puissant pour véhiculer une phrasé qui n’hésite pas à nous faire savourer ce que peut être un registre rauque.

Les observations sont réfléchies, les émotions chaleureuses s’intègrent à merveille à cet environnement ; elle sont facteur d’affranchissement comme le titre de l’album l’inique. Parfois il suffit d’une pedal steel et d’une Telecaster baignant dans de la reverb pour l’exemplifier ; Set Me Free en sera un exemple probant.

***1/2

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