Chuck Prophet: « Night Surfer »

Qu’est-ce que l’histoire retiendra de Chuck Prophet ? Une sorte de Marshall Crenshaw universellement loué par la critique et tout autant ignoré du public ? C’est fort possible et ça n’est sans doute pas rassurant, voilà pourquoi il est réconfortant de le connaître et de l’apprécier.

Après ses débuts avec Green on Red (excellent groupe méconnu également) et une douzaine d’albums solo il semble avoir tout capté de ce que la pop rock peut avaoir de rafraichissant : un peu de Beck (« If I Was A Baby »), de Tom Petty (« Ford Econoline ») mais aussi sa propre personnalité. C’est une chose qu’on redécouvre ici sur Night Surfer.

Telle est sa muse, diverse mais toujous impeccablement exécutée : vivacité de la guitare et intonations à la Robert Plant sur « Felony Glamour » ou ballade roots-rock avec « Tell Me Anything (Turn To Gold) ».

Night Surfer est un album parfait dans ce qu’il invoque subtilement comme modèles (Bob Dylan, Lou Reed, David Bowie et Elvis Costello) mais il s’agit toujours de dépasser ou dépoussiérer ces icônes plutôt que de les émuler. On saura aussi apprécier, issu du dernier cité, des textes pleins d’esprit et de sarcasme mordant, façon de montrer que ses influences sont revendiquées et assumées artistiquement.

Au fond, quelque part, Chuck Prophet réalise des synthèses idéales sur lesquelles tout bon fan de pop-rock peut fantasmer : Crenshaw et Alex Chilton, Tom Petty et Dylan ou le Green on Red rock avec le Green on Red psychédélique.

Avec un professionnalisme qui reste discret, Prophet montre qu’il n’a pas besoin de lignes de conduite sur ces douze plages dont aucune n’est à jeter. On se rappellera aussi bien sa sensibilité pop sur « Lonely Desolation » que sa faconde en termes de glam rock avec « Loce Is The Only Thing » : non pas parce qu’il les interprète à la perfection mais parce que sa maestria fait presque de lui le prophète qu’il pourrait encore être.

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