Blake Mills: « Heigh Ho »

Blake Mills est compositeur, musicien de session (Beck, Andrew Bird ou Neil Diamond), guitariste (Rick Rubin et T Bone Burnette font souvent appel à lui) et producteur (ZZ Top, Conor Oberts, Alabama Shakes) plus que renommé, quelqu’un dont même Eric Clapton a vanté les mérites ? Bref, Mills n’a pas besoin de s’afficher comme guitariste, d’autres lui font sa promotion.

Pour son deuxième album, Heigh Ho enregistré aux légendaires studios Ocean Way à Los Angeles, dans une pièce construite pour Frank Sinatra et où ont enregistré Dylan, Ray Charles ainsi qu’une pléiade d’autre musiciens. Auto-produit, le disque référence plusieurs genres sans qu’on puisse pour autant dire qu’il appartient à l’un plutôt qu’à l’autre.

Pour cela, Mills a demandé une aide aussi prestigieuse et diversifiée que les styles qu’il voulait aborder : Jim Keltner, Don Was, Jon Brion, Benmont Tench, Mike Elizondo et Fiona Apple avec qui il s’offre deux duos : le « single » folk « Don’t Tell Our Friends About Me » aux délicieux arpèges et le bucolique « Seven ».

Plus que toute autre philosophie c’est la simplicité qui règne ici. Les percussions sont légères et languides et la guitare principalement acoustique. Il sait pourtant faire résonner avec fluidité les deux accords auxquels on s’attend au sortir dune mesure ou faire entendre son nasillement country au moment opportun.

« Shed Your Head sera, par contre, un long riff comme pour établir une transition avec la chaleur qui émanait des 10 plages précédentes sans que, pour autant, une note non nécessaire ne se fasse entendre. Musicien de session réputé, Blake Mills est en train de devenir un vénérable artiste qui n’a pas besoin de prouver qu’il est un virtuose mais un guitariste qui crée son propre style et un son qui n’a rien à voir avec les envolées acrobatiques associées en général aux « guitar heroes ».

***1/2

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