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The Proper Ornaments: « Wooden Head »

Il n’y a pas beaucoup de groupes qui peuvent prétendre ne pas être influencés par un artiste ou un autre et le premier album de The Proper Ornements, Wooden Head, ne dérogera pas à cette tradition. Il possède même tous les prérequis qui ont servi de marqueurs à la culture pop. Le Velvet Undergroud ? Oui, mon général. Les Byrds ? Absolument ! Le Paisley Underground des années 80 ? La psychedelia ? Bien sûr. Quant aux incontournables Beatles ? Il n’est que d’entendre « What Am I to Do? » ou « Don’t you Want to Know » pour se rendre compte que nul musicien n’y échappe et, dans ce cas-là, avec bonheur.

La faculté d’apprécier Wooden Head dépendra alors de la connaissance que l’on peut avoir de cette èere (n’oublions pas non plus le Pet Sounds des Beach Boys) et de la façon dont elle nous parle. Heureusement, The Proper Ornaments nous façonnent de bien habiles chansons qui nous donnent cette impression bienheureuse de nous retrouver dans une boutique vintage à Londres et d’être entourés par une musique qui lui correspond absolument.

De cette collection de quatorze plages rien n’est à jeter, montrant un groupe qui, stylistiquement, est mieux qu’à son affaire. Il lui est alors facile de référencer d’autres groupes dans ses titres, « Stereolab » par exemple, ou de parler de choses aussi quotidiennes que le temps (« Step Into The Cold », « Sun », « Summer’s Gone ») un peu comme en cet âge d’or musical sur lequel il est impossible de ne pas revenir.

Sur Wooden Head les caractéristiques de composition peuvent ainsi se donner libre cours. Le registre lyrique est sincère et concis, les guitares ont cette qualité onirique et carillonnante qui demeurent des archétypes, on y évoque vaguement des promesses de régénération et de renouveau comme dans les sixties même si une mélancolie nostalgique semble perméabiliser l’album. Le penchant pour le laconisme est assumé hormis qur un « You Shouldn’t Have Gone » qui dépasse les quatre minutes.

« Now I Understand » sera peut-être la chanson emblématique de la méthode du combo : brève, fuyante et lo-fi, avec un « fuzz » affirmé emprunté aux Byrds et des accroches pointues. Ceci étant donné, l’album est fait d’humeurs contrastées : l’allant de « Step Out Into The Cold » n’est qu’un chorus qui se prolonge, alors que le mélodique « Always There » fait preuve d’une morosité qui met mal à l’aise pour ce qui semble être une chanson d’amour. Parfois l’inconfort se traduit par des sujets presque surréalistes ; une journée dans l’existence d’une balle (« Magazine ») ou tout simplement l’au-delà sur « You’ll See ».

L’essentiel est toutefois brillant et ne peut que nous affecter car direct et sans emphase même dans son approche de la dépression (« Summer’s Gone ») et The Proper Ornaments se montent tout au long de l’album suffisamment distingués et personnels pour que le somme de ses influences sonne légère et libérée.

Que ce soit par dessein (il a dû en falloir de la réflexion pour concevoir un tel album) ou par accident ou moment de grâce, Wooden Head est un disque charmant, suintant un doux optimisme et rappelant, par son euphorie tranquille, les jours paradisiaques où le monde était un lieu sûr, ou du moins la musique qui lui servait de bande son.

****1/2

24 juillet 2014 - Posted by | Chroniques du Coeur | ,

Un commentaire »

  1. […] un groupe comprenant James Hoare (Veronica Falls) et le musicien agrentin Max Claps. Leur album, Wooden Head, renvoie à la fois aux Beach Boys, à la pop et au Velvet Underground. Max Claps nous en explique, […]

    Ping par Rapid Talk: Interview de The Proper Ornaments | No BS: Just Rock & Roll! | 15 octobre 2014 | Réponse


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