Ethan Johns: « The Reckoning »

Ethan Johns est avant tout un producteur et collaborateur musical (Ryan Adams, Laura Marling, Kings of Leon, The Vaccines, Tom Jones, Paul McCarney, Paolo Nutini) mais il se veut aussi artiste à part entière comme en témoignent son premier album l’année écoulée (If Not Now Then When?) et celui-ci qui fait montre de son talent d’auteur-compositeur dans un registre folk morose (guitare acoustique, cordes).

Comme son titre le suggère, The Reckoning est un disque qui se veut bilan et prise en compte, une rétribution émotionnelle pour des erreurs passées, avec pour base l’histoire d’un personnage, Thomas Younger, qui dans les années 1850, suit son frère dans une exploration de territoires encore inoccupés en Amérique. Bien que fictif on peut établir un parallèle avec l’apprentissage de Johns de sa propre musicalité avec, comme source, «  The Lo Down Ballad of James Younger » qui traite des choix que nous faisons dans la vie en tant qu’individus.

Album conceptuel donc, sur une vie toujours sur le fil du rasoir, sur nos options et ses conséquences, sur la façon d’équilibrer notre part d’ombre avec nos idéaux. Musicalement, Johns a voulu mettre en avant sa relation avec Ryan Adams où est mis en avant la vanité des choses (« The Fool » et son texte plein d’auto-ironie ou « Talking Talking Blues » et son utilisation de la slide guitar).

La voix guindée de Johns ne se prête pas à une instrumentation débridée et seules les guitares permettent de lier le tout. « This Modern London » est ainsi une évocation pleine de sens sur la vie frénétique que procure l’existence urbaine, avec un style direct et dans lequel les sentiments sont à fleur de peau, écorchés comme les arpèges de guitare qui l’accompagnent.

Au bout du compte, The Reckoning bénéficie de la particpation sensible de Ryan Adams au même titre que ce dernier avait eu la possibilité de voir son répertoire injecté de « soul » par la présence de Johns. C’est un moment de grâce, oh combien rare, qui peut souder deux artistes dans leurs recherches du beau et de l’inexprimable.

***1/2

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