Ed Sheeran: « x »

Pour beaucoup Ed Sheeran n’est rien de plus qu’un aimable s »inger-sonwriter « s’attendant à un déluge de mauvaises critiques puisqu’il travaille également avec Taylor Swift et en particulier son méga-hit « Eerything Has Changed » et avoir ouvert pour T-Swizzle.

Cela a néanmoins donné un « boost » à sa carrière et fait découvrir un artiste sensible dont le penchant pour les compositions acoustiques se mêlaient à un léger hip-hop et R&B. Cette hybridation en termes de genre n’est pas un geste calculé dans la mesure où sa voix est très soul et son phrasé proche du slam. Ces influences sont encore plus prononcées sur x (pour « multiplier ») son deuxième album.

Pour exemples, notons « Sing » où, assisté par Pharell Williams, il semble émuler le style pop gigolo de Justin Timberlake ou « Don’t » un long baiser appuyé au R&B de la fin des 90’s.

Le reste du temps pourtant, la participation de membres de Snow Patrol lui permet de produire un excellent electro-folk avec « Bloodstream » alors qu’une mélodie menée placidement au piano (« Nina ») introduit une belle lamentation ce que peuvent être les relations humaines. « Welcome To My World » oeuvrera dans le même moule mais, avec intelligence, Sheeran se montrera capable d’équilibrer ces humeurs par des falsetos ou une pop acoustique fragile comme sur « One » et ‘I’m A Mess ».

La production, par contre, vise de manière évidente le Top 40 et elle le fait sans fausses notes d’ailleurs. ON sent que pour Sheeran elle n’est que prétexte à disséquer les conséquences des plaisirs fragiles qu’il fait semblant de glorifier. On en a une trace sur « The Man » où son hédonisme et sa complaisance sont percés de manière ironique et où il n’hésite pas, par ailleurs, à aborder des sujets plus graves comme la fugue (« Runaway ») ou le mal du pays (« Homesickness »).

x est un album solide solide et loin d’être insignifiant. Sheeran y admet que grandir c’est traverser une phase de turbulences mais où il affirme aussi que naviguer au long de la vie est question de confiance, une chose pour laquelle semble bien armé.

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