Chuck E. Weiss: « Red Beans and Weiss »

Chuck E. Weiss est ce genre de personnage marginal dans la musique rock, révéré par ses pairs (il a même été immortalisé dans une chanson, « Chuck E.’s in Love » par Rickie Lee Jones) mais à peu près inconnu du grand public.

Cette vie dans l’arrière-cour semble pourtant convenir à ce natid de Los Angeles dont il écume régulièrement les clubs où il donne libre cours à son penchant par le « barroom blues ».

Cela explique le fait que ses enregistrements soient sporadiques et que, malgré un titre plutôt douteux, Red Beans and Weiss, on ne puisse qu’accueillir avec intérêt cette nouvelle production de notre excentrique artiste.

Le style dans lequel il opère n’a jamais varié ; un blues rock qu’on pourrait qualifier presque de vaudou façon Dr. John, ponctué par une voix graveleuse à la Tom Waits ou Tony Joe White et la musique qui va avec.

Il s’avère que ce disque a été co-produit par Johnny Depp (un autre de ses admirateurs) mais, bien sûr, la star du show est Weiss avec un répertoire qui voit ce dernier se frotter au « roadhouse rock » avec « Tupelo Joe » exemple parfait de « road song », au jazz des heures tardives » Shushie »), au blues pur et dur (« Exile On The Main Street Blues ») et même à s’accorder une petite virée au Mexique avec « Hey Pendejo ».

Red Beans and Weiss est un disque qui s’inscrit à contre-courant d’une époque coincée et où tout prend des allures de sérieux inébranlable. Il le fait avec avec une verve et une inspirations étonnantes, propres à nous le faire fredonner sous la douche. Il y joint cette touche de doux sarcasme qui semble renvoyer chacun à ses chères études ; peut-être pas aussi misanthrope que le grand Randy Newman il partage néanmoins avec lui ce talent singulier de faire vivre et rire avec aisance et subtilité même si celle-ci ne se drape pas dans l’élégance de Monsieur Newman.

***1/2

 

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