Marques Toliver: « Land Of CanAan »

Si vous prononcez les mots « musicien à cordes », la première image qui vous viendra sera celle d’un arrangeur de musique classique. Marques Toliver ne correspond pas à cette description et il est vraisemblable que, même sans avoir lu son nom, vous ayez eu affaire à lui car cet ancien musicien de rue a travaillé avec Grizzly Bear, Damon Albarn ou Wild Beats et il bénéficie également des hommages d’Adele qui l’a désigné comme son nouvel artiste favori.

Sa patte est assez particulière, tout comme sa voix, car toutes deux sont imprégnées de soul et de gospel et ce premier album, Land Of CanAan ,en reprend également leurs thématiques puisqu’il est inspiré de l’autobiographie de l(‘abolitionniste noir Fredrick Douglass et de l’épisode de la Bible où Noé maudit ses propres enfants.

Sans surprise, le sentiment prédominant dans sa musique sera celui de la musique, que ce soit sur le violon presque tzigane de « Repetition » ou l’ouverture pleine de chagrin qui constitue « CanAan ». La voix de falsetto roucoulante de Toliver est enrubannée dans des soyeuses orchestrations aux fanfreluches parfois désuètes, comme sur « Stay » qui combine à son R&B velouté et lustré de délicates touches de folk médiéval.

Mais tout n’est pas qu’instrumentation passéiste dans le disque. La deuxième partie sera plus chaud et la soul de Toliver se fait plus apprêtée voire glamour. « Weather Man » se fait ainsi plus optimiste et enlevé de par les inflexions plus enveloppantes du vocaliste et « Something’s Wrong » sera la chanson phare de l’album avec l’agréable tonalité des touches du piano, les plages de guitares enrobant dans un coussin duveteux la voix de Toliver.

Land Of CanAan mélange ainsi chagrin et chaleur ; il crée un son capricieux mais accompli dont ce premier disque sonne comme un avant goût.

★★★½☆

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