Patty Griffin: « American Kid »

Il est certain qu’être la partenaire vocale de Robert Plant dans son projet Band of Joy pour que sa visibilité soit stimulée. Ledit ensemble ayant tourné court, la crédibilité de Patty Griffin ne repose désormais que sur elle-même bien que la chanteuse n’ait jamis eu au fond besoin de cela.

American Kid la voit revenir à un sujet plus intime puisque ce huitième album est consacré à la mort de son père. Elle y joue même le rôle du protagoniste mâle dans certaines compositions, un « Irish Boy » construit et mené par le piano, un ‘Get Ready Marie » au tempo de valso et un « Not A Bad Man » empli d’introspection.

La production, partagée avec Craig Ross, laisse énormement de place pour que la voix secrète de Griffin trouve espace dans un mixage acoustique lui permettant de passer du chuchoté à des inflexions dans lesquelles les envolées lyriques sont plus présentes.

Les percussions sont réduites au minimum syndical, mais on les retrouve sur « Ohio », chanté en duo avec Robert Plant et elles donnent à la composition un effet mystérieux et hantant. « Highway Song » reprendra la même formule et une atmosphère identique et la ballade « That Kind Of Lonely » sera un des points d’orgue du disque avec sa basse et sa guitare acoustique.

Une reprise simplement dans cet album, le « Mom & dad Waltz » de Lefty Frizzell dont on ne peut que reconnaître à quel point le choix est approprié tant est touchante cette chanson d’amour dédiée à ses parents. Au total un disque hommage discret et poignant aussi bien dans son interprétation que dans son élaboration.

★★★☆☆

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