Dear Reader: « Rivonia »

Ce troisième opus de la chanteuse sud-africaine Cheri MacNeil laisse peu de place à l’interprétation dans la mesure où Rivonia est un « concept album » traitant de son expérience de vie sous le régime de l’apartheid.

Heureusement il ne s’agira pas d’une diatribe politique mais d’une réflexion sur le passé d’un pays et sur le manque de fiabilité de l’Histoire.

Ce côté méditatif se reflètera dans la tonalité générale des morceaux ; un piano servant de toile de fond, un vilon et une légère percussion et la voix de MacNeil présente à l’oreille, comme s’il s’agissait d’une confession qui nous serait délivrée avec le soulagement que le fait de divulguer des secrets peut entraîner.

Le permier « single », « Down Under, Mining » est une attaque de l’injustice de l’homme blanc énoncée, parfois douloureusement, parfois avec violence, sur un rythme funéraire. Peu à peu le morceau gagnera en importance, schéma d’urgence qui se répétera sur un « Cruelty On Beauty On » en équilibre entre enracinement dans le funeste et évolution vers soupçon d’optimisme.

« Good Hope » s’enrichira d’une section chorale comme pour donner un vernis oeucuménique à cette quête humaine ; façon de contrebalancer les climats parfois désespérants de l’album. Entre mélancolie et bande orchestrale, il évoquera, par sa voix forte Joanna Newsom.

La diversité musicale permettra d’alléger la thématique quelque peu univoque de l’album. « Man of the Book » sera ainsi presque enlevé et « Already Are » sera une bien jolie berceuse acoustique.

L’énormité du thème a sans doute écrasé Dear Reader. Qu’il ait été relaté avec une perspective personnelle aura permis qu’il ne soit pas une entrave. Rivonia est un exemple de plus de ce que le alt-folk peut nous offrir dans ce qu’il a de roboratif.

★★★☆☆

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