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The Virgins: « Strike Gently »

Depuis le premier album du groupe en 2008, il s’est passé beaucoup de choses pour The Virgins, en particulier son leader Donald Cumming. Ce dernier a été atteint par une crise de confiance et le groupe s’est séparé de son label pour rejoindre celui de Julian Casablanca, Cult Records, et dont Strike Gently est la première sortie.

Dès l’ouverture, avec « Prima Materia », on est surpris par la connotation « laid back » du titre. La tonalité est down tempo, la guitare sonne presque comme celle de Mark Knopler et ce titre va donner le la pour tout le reste du disque.

Hormis la (très) légère touche disco de « Flahback et « Memories and Dreams », le reste de l’opus a un parfum vintage et rétro indéniable. Les rockers comme « Travel Express (From Me) »sont comme en sourdine et véhicule une atmosphère introspective avec un solo de guitare dont les méandres sont signe d’interrogation et tout comme « Then There’s The Beggar », le climat est à la lassitude et la résignation.

Quelque part, The Virgins est un tout nouveau groupe et il se lance vers des quelque chose de presque plus détendu et réflexif (les cuivres de « Impression Of You », la similitude avec Dire Straits sur « Figure On The Ice »). Le disque se terminera d’ailleurs sur un « Rose Tatoo » qui frise avec le easy-listening et qui semble vouloir dévoiler la palette crooner de la voix de Cumming.

Strike Gently est une excellente réinvention des Virgins. En tant que « sophomore album » il montre à quel point le groupe est passé à autre chose. Débarassé de ses tendances disco, il semble aborder un nouveau style qui, si il n’est pas aussi enflammé que le précédent, a le mérite d’être plus touchant voire même poignant de par l’intériorisation dont il fait preuve et le discernement que, conséquemment, il révèle.

★★★½☆

29 mars 2013 - Posted by | Quickies | ,

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