The Soft Hills: « Chromatisms »

Originaires de Seattle, The Soft Hills sont un quatuor de psyche-pop dont la tendance serait de suggérer les choses plutôt que les accentuer. Ainsi, leur précédent opus, The Bird Is Coming Down The Earth, mêlait habilement le rural au spectral. Il s’agissait d’un disque partagé entre guitares appuyées, production « space » et douces harmonies vocales, à mi-chemin entre classic et indie rock.

Sur Chromatisms le groupe développe un peu plus cette mouvance, même si l’album se montre moins chromatique que son nom ne le suggère. Les titres vont, en effet, plus vers le spaced-out que le folky ne serait-ce que par les deux morceaux qui l’introduisent. « Riding High » et « Sweet Louise » voit la résurgence de « rockers » plutôt boueux annonçant la nature sinistre et réflexive que va prendre le disque.

Un titre comme l’acoustique « Marigolds » développera, par son dépouillement, une atmosphère endeuillée plutôt que champêtre et quand, le groupe se lance dans harmonies vocales à la Fleet Foxes, ce sera pour délivrer des histoires dont on devine la côté dépressif rien que par l’arrière-plan saturé projeté musicalement (guitares en boucles s’écrasant sur des percussions éclatées) et des vocaux neurasthéniques. La composition la plus emblématique à cet égard sera « Dear Mr. Moonlight » alternant subtilement psychédélisme façon Pink Floyd et mélancolie à la Neil Young.

Chromatisms est un disque perclus par l’isolation (« Un » évoque le meilleur des Walkabouts), celle qui est délivrée par des touches délicates dans lesquelles l’épique (« Mighty River ») est contrebalancé par la grâce. The Soft Hills parviennent à merveille à maîtriser tension et délivrance, un peu comme si le céleste ne pouvait être atteint que par un séjour dans les tréfonds.

★★★½☆

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