Johnny Marr: « The Messenger »

Johnny Marr est de cette race de guitaristes des années 80 qui, à l’instar de Bernard Butler, ont préservé une réputation d’innovateurs tout en s’affranchissant des excès démonstratifs des « guitar heroes » de la génération précédente.

Après la séparation des Smiths il s’est avant tout concentré sur une carrière de musicien de session et The Messenger est son premier véritable album solo depuis près de 30 ans. Il n’y a pas lieu d’être ni étonné ni déçu de ce disque ; il s’agit de l’album de guitariste auquel on pourrait s’attendre avec les les particularités de Marr (une six cordes assez fleurie en trémolos, marque de fabrique qui a été fort utile à des groupes comme Modest Mouse ou The Cribs).

On ne peut donc que saluer ce mélange de vibrato et de glam rock qui accompagne « The Right Thing Right », un « Upstarts », pop song accrocheuse en diable où les guitares semblent se démultiplier et détailler tous les détails de ce qu’on peut être capable de faire avec cet instrument. Tout ceci se fait sans mine d’y toucher comme ce « European Me » avec son arrangement à la Radiohead et ses accords pris en mineurs qui semblent explorer toutes les gammes de la mélancolie. On peut d’ailleurs regretter que Marr n’ait pas souhaité prolonger cet exercice dans l’étrangeté plus avant et que, fondamentalement, The Messenger reste un album plutôt convenu et sans prise de risques.

On peut voir dans cela un excès de discrétion et aussi le fait que, tout comme pour Butler, Marr n’est pas un chanteur et que, quelque part, se réfugier derrière une instrumentation et des vocaux à peine perceptibles reste une solution de contournement compréhensible. Ce disque déçoit quelque peu par son manque d’ambition, il rassure et réconforte néanmoins sur un artiste dont la capacité à composer des chansons pop accrocheuses ne doit rien à personne, y compris Morrissey.

★★★☆☆

Une réflexion sur “Johnny Marr: « The Messenger »

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