California X: « California X »

California X ne vient pas de Californie mais le trio est originaire de Amherst Massachusetts tout comme Dinosaur Jr. dont le son semble hanter ce premier album éponyme. Sur leur page Twitter ils insistent sur le côté « fun » de leur attitude qui ne peut qu’attirer les fervents de la guitare boueuse dans le domaine de l’indie rock.

En même temps, California X ne sont ni aussi prévisibles ni aussi professionnels (dans le sens d’inspirés). « Pond Rot » sonne ainsi comme du Green Day amplifié et le groupe semble vouloir justifier une approche plus axée sur le swing que sur l’intensité. « Spider X » aurait très bien pu être un classique du genre si les vocaux n’avaient pas été mixés si bas et les percussions si tenues en bride. L’un dans l’autre ce ne sont que de petites critiques au regard de la vocation première du combo, à savoir véhiculer une bonne humeur qui, de ce point de vue, est tout à fait californienne.

Le rythme donné à l’album va également dans ce sens ; des titres qui n’excèdent pas quatre minutes comme si les solos et les fantaisies devaient être réservées aux shows en public.

Bref si le trio sait plutôt bien gérer cet équilibre entre power pop et noise rock, il n’en demeure pas moi qu’il serait nécessaire pour California ‘apprendre à démêler les trucs qu’il maîtrise si bien pour nous offrir une musique dans laquelle l’émotion ne serait pas aussi synthétisée.

Il est certain que, pour un premier album, cette alliance de power riffs et de méloédies accrocheuses peut suffire. Néanmoins, si tant est qu’on pouvait reprocher à Dinosaur Jr. de s’enfermer dans une éthique « noisy », on pourrait très bien convenir que California X a une approche quelque peu madrée et calculatrice. Peut-être qu’en se débarrassant de ces signes aussi contradictoires qu’une influence trop prégnante et un jeu visant à les déboulonner, le groupe parviendra à être autre chose qu’un produit « crossover » et nous montrera ce que California X signifie véritablement.

★★½☆☆

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